2003/7/26

動物系再見

據說再過一個星期,我的大學母系就要被終結改組,成立新的學院系所。幾十年來的名號不管是惡名昭彰還是威名遠播,從此舊戲下檔、新系上場。

記得當初聯考剛放榜,親友打探結果,詢問與回應的模式幾乎不曾變過:
「聽說你今年聯考上了台大。好厲害喔。」
「謝謝。」(謙虛微笑貌)
「那是上了什麼系啊?」
「嗯,動物系啦。」(語調稍有遲疑)
「啊?什麼系?動物… 動物系喔… 動物系『也』很好啦…呃,現在當獸醫很賺錢嘛…」(語帶安慰)
「...」

無知的年幼新鮮人於是憑著自己織造的一知半解懵懂想像,不平地解釋動物系不是獸醫系也不是畜產系。我們是有理想有抱負的年輕人,決心投入基礎科學的研究哪。這樣的解釋多了後也疲了,到後來再聽到別人同情抱歉的「動物系也很好啦」時,額角已經不會出現三條黑線,反而可以習以為常地一同笑笑,不去計較其實我們的錄取分數也很高。然後我們進了總區大門旁邊的老系館,黑黑暗暗的門廊以及白骨森森的動物標本迎接著年輕學子,在厚厚的原文教科書與滿滿的球類競技的交錯、在老師語焉不詳或是閃動飛快的幻燈片共舞中,變成動物系的一員。

老舊的系館、保守的老師、龐雜的課程,有人開始懷疑這裡真是自己追求知識的殿堂嗎。漸漸地,廣雜的教材內容開拓了自己認識生命世界的角度與觀感,有人逐著遺傳工程的熱門而來,卻意外地在演化分類的田野調查中發現自己的真正想要的歸宿;幾個基本學科的背景知識,也讓我們看待各種生物學問題時有溝通討論的基礎。另一方面,系上鬆散的管理與彈性的規定,讓有意換跑道轉行的同學不被侷限拘束、讓野心勃勃的人也能勇往直前。這是個老科系,我們卻能賦予自己的新生命。

也在約略同時,我們發現自己其實不孤獨。同學、學長姐、甚至系上老師,許多人都跟自己有著一樣的憧憬與一樣的質疑、有相似的夢想與相近的迷惑。外在條件不見得好,但是卻有志同道合的友伴共同摸索,在講堂中學習、在實驗室裡試探。於是我們知道這樣一個系,資產在哪裡。當高中邀請我們去進行系所介紹座談時,我們不是高唱什麼生物科技產業的遠景、不是吹彈未來是我們學生物的人的舞台,而是告誡高中生謹慎考量,我們歡迎有志向有興趣有動機的同伴,不願意花言巧語招攬哄騙他人。雖然沒人這麼承認,但是卻是隱含著某些傲骨的成分在心裡--這絕對不是個軟硬體讓人滿意的系所,但是進來的人卻多能分享某種年輕浪漫的學術熱情。對於未來的不可知讓我們不敢畫大餅編迷夢去吹噓,但是不願迎俗的傲骨與情懷讓我們有歸屬且相承襲。

所以這才是動物系。

然後,時局漸漸轉變了。大二那一年,台灣第一個生命科學系開始招收大學部學生,又過了幾年,複製羊、人類基因體計畫、生技產業知識經濟…喊得震天價響,生命科學、生物科技…突然變成了顯學,報紙媒體把生物科技描繪成有前途又有錢途的一行,各式各樣的新系所紛紛成立,大肆聲張自己的引領時尚與美麗遠景。存在其間,外人看來動物系更顯老邁落伍了。

就許多方面來看,動物系就跟台灣其他大學院校的生物系一樣,一直是老邁的。師資的新陳代謝、資源經費的分配、研究的深度與投入,樣樣都應該調整,迫不容緩。但是這些問題外人看不到、也看不懂。媒體記者只懂得拿大學入學錄取分數的高低作文章,玩玩排行榜;大眾也只聽懂「生物科技」很熱門搶手而高深,把焦點目光投射過去。如果既有的舊生物科系要改變形象,怎麼做最簡單又有效率?新成立的系所要打入排名,怎麼做比較快?是大刀闊斧重整牽扯不清的既得利益,還是乾脆改名字、取個好名字呢?於是老的新的研究生物的系所都要取名為生化科技、生物科技、生命科學….等等。科學進展讓科際的分野重新劃定,整合簡併與新增系所都是常態,不過卻不應該是不去理會到底藥換不換,先換了湯再說。

在這樣的趨勢下,我的母系終於抵擋不住潮流,也將變成生命科學系了。也好,有個讓人肅然起敬的名字,我想像從此學弟妹不必在告訴人家自己讀什麼科系時,接受人家說其實這個系「也很好」的善意安慰。

大學畢業快十年,母系的過去其實已經很遙遠了。但是聽到動物系將走入歷史,卻還是有一點點失落。有了響亮的外表新名號,內在的傲骨情懷是不是更能傳承呢?

祝賀新的生命科學系。動物系,再見了。

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2 個意見:

Anonymous 匿名 提到...

哈囉,我是miyo(米幼)
最近常常在查動物系的資訊
並不是我要考大學...
我是景觀系大四的學生了,
像要考動物系相關的研究所...
可是又無從查起!
可以給我一點意見嗎,
我現在學的課程有生態學、植栽
意見好壞我都想聽聽看...

2009/9/20 下午3:02  
Blogger 纖毛蟲 提到...

坦白講,我對台灣這幾年來新增與改組的所也不是很了解.更要緊的是你的問題太籠統了,我不知道你想念什麼樣的所,唸碩士班的目的是什麼.

如果你有興趣的是生物的生活史或行為(怎麼育幼,吃什麼,從事活動的模式...),分布調查與系統分類(那地方有什麼的物種,有哪些是新種,分布在怎樣的環境中....)或是到底生物怎樣適應特殊的環境(特殊的生理,特殊行為,與其他生物的互動...)
你應該去看舊的生物系改組的所,以及系所名稱裡有「生態」,「演化生物」,「生物多樣性」,「生物資源」等等的所.

只是你以後想從事什麼樣的工作呢?唸碩士不是就業保障(連唸博士都不是了),好好想一想自己打算利用唸研究所的時間做什麼比較要緊.

Good luck!

2009/9/21 下午10:27  

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