2002/6/27

有錢了!

這件事情實在太重要了,我一定要寫下來。

緣由是這樣子--美國國家衛生院(National Institute of Health, NIH)對於今年的研究計劃審核評比已經出爐,我們提出的案子排名12%,所以研究經費有著落了。去年老闆申請展延後續研究被打了回票,一時之間斷了實驗室財源,我們突然由雲端跌入谷底:儀器壞了無法汰舊換新,試劑藥品的價錢錙銖必計,老闆也無力長期支付手下這群十幾個囉嘍的保險學費與薪水,博士後研究員開始找工作要跳槽,研究生則去當助教領工資,大家勒緊褲帶過日子。有錢了,最高興的是我們這群半老不小的研究生,應該不必再為系上打零工改作業帶實驗課了。

就像台灣的實驗室仰賴國科會的計劃補助,對於在美國做生物醫學研究的學術機構,NIH是最大的金主。不過不像台灣的國科會過去常常是大家通通有獎,齊頭式分贓給給兩年一期的小錢,只能炒炒短線、做做輕薄短小的研究交差;美國NIH所提供的,序號以RO1開頭的計畫是五年為期的研究資助,是項慷慨而穩定的經費來源,足以支持有持續性的中長期計劃。既然錢給得多,大家都想要,競爭就激烈,每年只有評比分數比較高的計劃才分得到錢。一般說來,初次申請大概是排名前20%左右可以獲得資助,實際給的名額依照當年國會通過的預算總額做調整;如果是後續計劃則是前30%。實際發放經費的多寡則由審查小組對各提案內容分別核定。今年NIH的預算雖然增加,不過由於9/11的影響,很大比例的錢都跑到NIH所轄的過敏與傳染病研究所(National Institute of Allergy and Infectious Disease)去了。既患寡又患不均,從事基礎研究的人真是提心吊膽。

經費要怎麼申請?首先要提出一份研究計劃。研究計劃最重要的本文部分有一定的格式,每一部分也有頁數比例限制。一般說來計劃是這麼寫的:

A. Specific aims 特定主旨:
這部分篇幅最短,通常不超過半頁,要清楚明確地寫出來整個研究計劃要探討哪些問題,打算測試哪些假說。要緊的是必須要很精確很肯定,明明白白地寫清楚,不可以含混籠統。主要目的就是告訴人家:看清楚了,在此開門見山地正式宣告所要做的研究就是某某跟某某。(聽起來不錯喔?贊助我吧!)

B. Background and significance 背景知識與顯著性:

告訴人家打算研究什麼名堂之後,接下來要開始鋪陳整個研究的背景。由於審查者可能是這個領域的權威,所以必須講清楚相關的研究與理論,使他相信你確實了解這個領域的現狀;審查者也可能不熟悉你所提議的研究,所以還得教育他必要的背景知識,讓他不至於看不懂或誤解。因此這部分必須交代有哪些事情是人家已經研究過的、已經有怎樣的理論與實驗例證,又有哪一些是目前仍不清楚,或是理論模型有缺陷待改進。更重要的一件事就是要強調自己所提議的研究計劃有什麼重要性,是可以補足學術理論的不完備、可以對基礎醫學有貢獻、還是可以有臨床醫療的前景。說穿了,就是展現自己確實很用心工作努力做功課,文獻資料讀很多,對於所要研究的東西是個專家,而且自己的研究很重要很了不起。(所以一定要資助我啊!)

C. Preliminary studies/progress report 初步研究/後續進展報告:
前面兩部分是空口說白話講得冠冕堂皇,這一部份就必須提出一些實證支持自己所提議的研究計劃是做得到的,絕非天馬行空胡思亂想的鬼點子。所以要列出自己已經完成哪些初步的實驗觀察、獲得哪些結果,以證實所提出的假說是有憑有據、設計的實驗方法確實可行。如果是後續展延的計劃,則要列出來在之前的計劃期間完成了哪些實驗目標,發表了那些期刊論文,顯示自己有能力也有信譽可以繼續深入的後續研究。換句話說,這裡要證明的是自己不是光會吹牛罷了,而是確已建立完備的實驗體系,有能力也有信用,符合資格來實際完成研究。(證據在此,錢不會白白浪費亂花掉的,放心地給吧!)

D. Research design and methods 實驗設計與方法:
研究計劃本文的最後一部份,也是最佔篇幅的實體核心部分,就是要仔細說明實驗會怎麼做。通常就是根據開頭提出的特定主旨,一項一項列出來:要如何實際去動手實作,會用到哪些技術,要怎麼設實驗組與控制組,有什麼可能的困難瓶頸,要與誰合作,資料要怎麼分析。如果原來所設想的實驗做不出來,又有哪些替代的方法可以實行。所以審查者可以清楚地知道你想用怎樣的材料與方法,可以評估這些方法與實驗設計有沒有辦法回答想問的問題,可以知道你有沒有忽略的盲點,還可以知道有沒有考慮好遇到問題時該怎麼辦。總之,除了說明自己到底要利用怎樣的實驗設計來達成所設定的目標,以完成所提議的特定主旨之外,也要顯示自己思慮周密瞻前顧後,大大小小都已考慮周詳,絕對不是走一步算一步地且戰且走。(所以構想完善萬事俱備只欠東風,經費快快通過撥過來哪!)

辛辛苦苦嘔心泣血寫研究計劃,雖然內容是紮紮實實讀文獻動腦筋做實驗的科學底子,但還是掩不住搶錢要經費的渴望。

5 個意見:

Blogger Didi 提到...

恭喜恭喜, 做研究不是件容易的事, 尤其現在拿錢還要看政府臉色, 加油啊!!

2007/1/11 下午12:39  
Blogger 纖毛蟲 提到...

謝謝didi的鼓勵. 其實不管做哪一行的都是不容易啊, 大家都是一樣辛苦的.

2007/1/17 上午7:27  
Blogger ifan 提到...

恭喜。
今天早上去開會時才聽到另一個老師最近申請的一個研究提案scoring不太好,40%左右。大家要勒緊褲帶過日子了。
敝系之前沒錢時連影印紙都省了,請大家去學校的IT印...

2008/9/25 上午1:05  
Anonymous nini 提到...

請問NIH計畫中博士後研究員的薪水是多少呢?謝謝

2008/10/3 下午10:46  
Blogger 纖毛蟲 提到...

阿伊:
這篇是好幾年前寫的.不過我現在的實驗室也一樣到寅吃卯糧的境地了,幸好這次renew的分數很高很高,錢到手是沒問題,不知道會被打幾折就是了.
據稱最近NIH審查grant,偏重在看老闆過去的track record,這樣一來大者恆大,愈有名的愈有利--我們實驗室是這種制度下的既得利益者,但是這樣公平嗎?
也許做研究,有無公平正義本來就不那麼重要.

2008/10/13 下午9:13  

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