2008/3/18

纖毛大會


去年夏天,我們去佛蒙特州的山中小村莊開會,那是由美國實驗生物學會聯盟(FASEB)承辦的暑期研討會之一。這個暑期系列會議每場參加的人數不多,只有一百多人,是對某個專門的研究領域或課題有興趣的人員,大家就關在一個荒郊野外的寄宿學校,天天從早到晚聽演講看壁報。這與神經生物學年會或細胞生物學會等各大型學會年會,與會人數動輒成千上萬,必須在像世貿中心這樣的大展場才容納得下的學術大拜拜形式很不一樣。

這個研討會主題是「纖毛與鞭毛的生物學」("Biology of Cilia and Flagella"),號稱是八零年代以後首度把與這個領域相關的人士齊聚一堂,共同研討。纖毛的結構與運動機轉曾經是細胞學研究的重要題材,不過關於纖 毛的研究後來就漸漸冷了下來,也沒有定期的集會研討。現在之所以能夠募得經費補助,促成這個會議的原因,主要是近十年來的研究發現有許多遺傳疾病的成因,都是因為與纖毛有關的基因發生了突變。所以當前有個通行的假說,認為纖毛與鞭毛除了廣為人知的運動功能之外,還是負責感應外界訊息的細胞受器與訊號處理中心,與調控細胞的生長分化發育息息相關。

開了五天會,大家說 bye-bye,三年後再見。不過並不是船過水無痕。為了擴大影響力,有人自告奮勇,寫了一篇會議摘要報告。他從上台報告的研究者中挑選了一些他個人認為比較重要且有趣的發現,寫成綜論文章,試圖勾勒出纖毛生物學當前熱門的研究面貌與重點方向,並指引對未來的展望。這位先生最後與會議的發起人之一兩人聯名把摘要報告發 表在《細胞生物學期刊》(Journal of Cell Biology)上,文章的題目叫做 "Making Sense of Cilia"。用這樣一個花俏的題目,刻意要語帶雙關地把 sense(感覺)這個字眼放進來,就知道在這個作者與會議籌辦人心中當前最重要的纖毛相關研究,是要了解纖毛如何擔任細胞感覺胞器的角色。而整篇摘要報 告的內容也真的偏重在介紹纖毛的感覺功能,訊息傳遞與致病機制的研究,對纖毛鞭毛立體結構的研究輕描淡寫,而精子的鞭毛尾巴怎麼運動的研究則隻字未提。讀到這篇會議摘要的與會者,如果發現自己與相關同儕的成果竟然如此被冷落,心裡或許不是很好過吧。

會都開完半年多了,會議摘要報告也在好幾個月之前就已經登出來。況且當時會中報告尚未付梓的「新發現」,如今也大都已經正式發表刊出來,變成舊消息了。為什麼我要舊事重提呢?其實是最近查文獻時,偶然間發覺另外有位與會的義大利學者,會後也寫了篇摘要報告,投稿到一個不怎麼知名的小期刊。他也取了個故作俏皮的標題: "Stay tuned! It is an exciting era for the biology of cilia and flagella"。Tune 是調整頻率、對準頻道的意思,電視節目要進廣告之前常請電視機前的觀眾 "stay tuned",就是請觀眾頻道調好了,不要轉台別走開,精采的節目馬上回來。用這個片語當標題, 一方面表示纖毛生物學的研究正精采,別轉台跑掉,要繼續盯著欣賞;另一方面,也是再一次呼應著當前纖毛研究的熱門話題--它是細胞的天線,具有感應刺激,傳遞訊息的功能。

不過不同於先前的那篇,這位來自披薩國的老兄不得罪人,他的會議報告完完整整描述了每一位上台演講者的報告內容,重點不在評論研究現況,而是詳實紀錄會議過程,彷彿抄筆記一樣。沒去開會的人,看過後也可以知道到底哪些人報告了什麼事情。更特別的是這位義大利先生除了幫大家整理筆記,還擺了一張所有開會者的大合照,佔了將近半頁的篇幅。於是我看到自己小小的身影,混著其他一百多人中間,印在雜誌上面。雖然比不上阿簡老師既上電視新聞,大頭又登上月刊封面那麼風光,不過想一想,能在學術期刊上看到自己照片的機會畢竟不多啊,所以趕緊寫下來,炫耀一下。

以上浪費大家上網閱讀的時間,真不好意思。

這兩篇會議摘要報告的是:

Sloboda, R.D. and Rosenbaum, J.L. Making sense of cilia and flagella. J. Cell Biol. 179:575-82. 2007. 

Lupetti, P. Stay tuned! It is an exciting era for the biology of cilia and flagella. Tissue Cell 39:445-55. 2007.

1 個意見:

Blogger 阿簡 提到...

好棒的介紹啊!(奇怪,好幾天前的留言不知道被我留到哪裡去了)

像我這種對細胞生物學興趣缺缺的,都讀的興趣盎然哩!我老婆梅子也讚不絕口哩!忍不住也要推薦你把文章投到科月,賺點學費咩。

對了,我可不可以不要臉的跟你要個伸手牌論文?就是最後那兩篇啦。如果方便的話,我的e-mail是pancala at gmail dot com

2008/3/31 下午9:15  

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